Via Francigena - Echevennoz - Aoste

Aoste, Étroubles, Gignod

  • Via Francigena
    < Etape 2 >
  • Difficulté:
    E - Randonnée
  • Periodo consigliato:
    du 01/04 au 30/11
  • Départ:
    Echevennoz (1233 mt.)
  • Arrivée:
    Aoste (583 mt.)
  • Durée aller:
    3h10
  • Durée retour:
    4h00
  • Indication du sentier:
    103
  • Tracés GPS:
    GPX , KML

Cette étape se déroule essentiellement sur des parties suggestives de sentiers longeant les « rus », ces petits canaux artificiels qui acheminent l’eau depuis les torrents jusqu’aux champs cultivés. Les segments plats le long des canaux sont parfois alternés par des descentes raides. Sur la deuxième partie de l’étape, vous traverserez des vergers avant d’entrer à Aoste, une ville riche de charmes remontant principalement à l’époque romaine. N’hésitez pas à faire une halte aux points de ravitaillement de Gignod et Variney, vous trouverez également de nombreuses fontaines.


Description du parcours

13,6 km
Le sentier continue ensuite le long du ru Neuf, le canal d’irrigation qui prélève l’eau du torrent Artanavaz pour l’amener jusqu’à la colline ensoleillée d’Aoste. Ce dernier est longé par le sentier qui présente un profil quasiment plat, en traversant des forêts denses habitées par des cerfs et des chevreuils ainsi que de magnifiques clairière offrant une vue jusqu’aux monts de la Valpelline.
Vous rejoindrez ainsi la commune de Gignod. Votre œil sera attiré par le clocher élancé de l’église paroissiale de Saint-Hilaire, tandis que le décor environnant est occupé par le majestueux versant sud du Grand Combin, l’un des quatre mille les plus élevés des Alpes Pennines.
Vous arriverez ensuite à Aoste, connue autrefois sous le nom d’Augusta Praetoria Salassorum et fondée par les Romains en 25 av. J-C. Situé à 583 m d’altitude, le chef-lieu de la région se trouve à la confluence de la Doire Baltée et du torrent Buthier.
« Exceptionnel » est le mot qui nous vient à l’esprit pour décrire les vestiges romains que renferme la ville, à commencer par l’aménagement urbain du centre historique parfaitement bien conservé et l’enceinte murale : la Porte prétorienne, le théâtre, le cryptoportique, le pont romain et le majestueux Arc d’Auguste.
Au cours du IXème siècle, la Vallée d’Aoste est devenu un centre religieux d’une importance européenne. C’est à cette époque que prirent forment les deux chefs-d’œuvre religieux de l’Aoste médiévale : la Cathédrale et le complexe monumental de Saint-Ours.

 
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