La basse vallée du Lys : de Pont-Saint-Martin à Fontainemore

Fontainemore, Lillianes, Perloz, Pont-Saint-Martin

Règles de visite

Comment : en voiture.
Durée conseillée : une journée.
Période conseillée : tout au long de l’année.
Longueur : 18 km environ.

Un itinéraire pour découvrir la partie septentrionale de la Vallée du Lys, l’ancien domaine des seigneurs de Vallaise qui s’étend sur les terres du Piémont et de la Vallée d’Aoste.

L’itinéraire part de Pont-Saint-Martin, le premier village que vous rencontrerez en entrant dans la Vallée d’Aoste : il vous faudra absolument visiter le pont romain, qui mesure 36,65 mètres de long et 5,82 mètres de large, édifié à l’an I avant J-C. En février, se tient un carnaval historique mettant en scène la légende antique du « Pont du Diable » et celle de la « Nymphe du Lys » ainsi que les événements historiques qui ont vu les Salasses et les Romains se disputer la propriété de la région. En montant en direction de Perloz, vous trouverez l’ancien cimetière de Fontaney avec sa chapelle dépendante, dont la construction fut demandée par le baron Pierre de Vallaise à la fin du XVIème siècle : celui-ci souhaitait obtenir la reproduction, en modèle réduit, de la cathédrale d’Aoste. La route est marquée par la présence du prestigieux château Baraing, édifié à la fin du XIXème siècle dans un style néogothique et récemment restauré ; il est actuellement le siège de la Communauté de Montagne. En continuant sur un kilomètre environ, après l’aire de pique-nique Bousc-daré, vous aurez l’opportunité d’observer les ruines du château de Pont-Saint-Martin connu également sous le nom de Castellaccio ou Château vieux, dont le donjon daterait du XIème siècle et les intégrations et réfactions ultérieures remonteraient à la période comprise entre le XIIIème et XIVème siècle.

En suivant la route régionale en direction de Gressoney-Saint-Jean (hameau Ivéry, hameau Holay), il est fortement recommandé de se rendre à la Réserve Naturelle de l’étang d’Holay.

À Perloz, vous pourrez admirer le Sanctuaire de Notre-Dame de la Garde, datant du XIIème siècle ; le bourg compte des édifices nobiliaires intéressants construits entre le XIVème et XVème siècle, parmi lesquels nous vous citons le château des Vallaise et le château Charles . Légèrement en dehors du chef-lieu, dans le hameau de Tour d’Héréraz, s’élève la tour d’Héréraz, l’unique élément subsistant du château homonyme et devenue aujourd’hui le clocher de l’église paroissiale du village. Les hameaux inaccessibles en voiture regorgent d’exemples d’architecture rurale (rascards), de moulins, de chapelles et de ponts. À la mi-juillet, Perloz organise une compétition de fabrication du pain de seigle également appelée Fehta dou pan ner (Fête du pain noir).

Perloz offre la possibilité d’effectuer les visites suivantes :

  • le Musée de la Résistance. Le musée est dédié à la IIIème Brigade Lys et se situe dans l’édifice de la Brigade Lys de Capoluogo. Il contient des reliques de la Brigade Partisane et divers documents obtenus grâce à des donations et des recherches historiques approfondies. Le sentier muletier traversant les villages de Plan de Brun et de Marine emprunté, lors de la Seconde Guerre Mondiale, par les nazis et les fascistes à la recherche des partisans de la Brigade Lys ; lors des nombreuses actions de représailles, il fut connu sous le nom de « Chemin de la liberté ». Pour réserver, veuillez appeler la Mairie au numéro suivant +39. 0125.807974 (disponible du lundi au vendredi).
  • l’ Exposition L’École d’autrefois, aménagée dans les combles de l’ancienne école de Marine, présente des meubles, des objets et des documents d’une salle de classe du début du XXème siècle. Pour réserver, veuillez appeler la Mairie au numéro suivant +39. 0125.807974 (disponible du lundi au vendredi).
  • le Moulin des Glacières, un ancien moulin restructuré permettant aux visiteurs d’observer l’ancienne meule et de découvrir les locaux de production du pain. Pour réserver, veuillez appeler la Mairie au numéro suivant +39. 0125.807974 (disponible du lundi au vendredi).
  • « Le Chemin de la Vallaise », un parcours d’une difficulté moyenne et d’une durée d’environ une heure : il part du bourg de Perloz pour arriver jusqu’à Tour d’Héréraz ; ce circuit est jalonné de constructions qui décrivent au mieux l’histoire de cette communauté et de ses seigneurs.
  • le parcours des « Grehe » (ou « Gra ») – Perloz et Lillianes : un itinéraire permettant de découvrir huit « Grehe » (ou « Gra » pour la vallée du Lys), des édifices dotés de deux étages utilisés autrefois pour la dessiccation des châtaignes, situées d’une part à l’intérieur des villages et d’autre part à leurs confins. Les « Gra » se trouvent dans trois des hameaux de Perloz (Marine, Miocha et Derbellé) et dans de nombreux autres villages de Lillianes. Si vous souhaitez visiter l’intérieur de ces bâtisses, veuillez appeler la Mairie au numéro suivant +39. 0125 807974 (disponible du lundi au vendredi).

Depuis Perloz, vous pouvez prendre la route qui monte jusqu’à la Vallée de Gressoney.
La première commune que vous rencontrerez s’appelle Lillianes, forte d’un pont en pierre particulièrement suggestif datant de la fin du XVIIIème siècle, le seul pont de la Vallée d’Aoste à posséder quatre arcades. La structure relie le centre à l’ église paroissiale Saint-Roch, construite au XVIIème siècle sur les ruines de la chapelle précédente édifiée à la fin du XVème siècle. Le centre du bourg abrite une ancienne fontaine ainsi qu’un lavoir encastrés dans des structures en forme d’arc en maçonnerie brute.

En continuant sur la route régionale, vous verrez apparaître Fontainemore. L’origine du nom tient à deux hypothèses : la première évoque l’existence d’une ancienne fontaine connue sous l’appellation « Fontaine de Saint-Maur », tandis que l’autre version raconte que la présence d’arsenic dans l’eau de la fontaine aurait transformé cette dernière en « Fontaine de la mort ». À votre arrivée dans le village, votre regard sera dirigé vers le pont du Moyen-âge tardif traversant le torrent du Lys et doté d’une seule travée de 22 mètres. D’un intérêt également particulier l’ église Saint-Antoine, pour son magnifique portail d’entrée en bois entaillé, pour son presbytère à abside semi-circulaire datant du XVème siècle et pour sa voûte sphérique avec le blason des Vallaise ; vous trouverez également au sein du village le Centre d’accueil de la Réserve Naturelle Mont-Mars, la plus grande de toute la région. Le territoire de cette commune constitue la délimitation naturelle entre le monde latin (franco-provençal) et le monde allemand (walser), représentée par le gouffre de Guillemore, qui indiquait clairement la séparation entre la circonscription des Vallaise et celles d’Issime et de Gressoney à l’époque romaine : elle consiste en une fissure étroite et profonde réalisée dans la roche et dans laquelle se jette la cascade du torrent du Lys ; une digue récolte les eaux qui sont canalisées et dirigées vers la centrale de Pont-Saint-Martin. Depuis le pont qui réunit les deux rives du torrent, la gorge peut être admirée dans toute sa splendeur.

À visiter absolument à Fontainemore:

  • la réserve Naturelle Mont-Mars est caractérisée par un paysage subalpin et alpin hautement naturel avec des forêts accompagnées de pâturages et de prairies alpines, de rocailles et de parois rocheuses, de lacs et de zones humides. Le Centre d’accueil de la Réserve du Mont-Mars, dans le lieu-dit Chef-lieu permet de visiter l’exposition « La faune de la Réserve du mont Mars et la procession de l’Oropa » et de réserver les excursions guidées auprès de la Réserve (tél : +39. 0125 832700 ou +39. 0125 832121, ce dernier numéro est disponible du lundi au vendredi)
  • visite du Écomusée de la moyenne montagne, situé au lieu-dit de Pra dou Sas, un magnifique village de moyenne montagne aux portes de la Réserve Naturelle du Mont-Mars dont les constructions ont été en partie utilisé pour la réalisation du musée. Pour plus d’informations et si vous souhaitez réserver, veuillez appeler le Centre d’accueil au numéro suivant +39 0125 832700 ou +39 0125 832121 (ce dernier numéro est disponible du lundi au vendredi).
  • visite du Jardin géologique Les pierres du Lys, situé au cœur d’un espace vert sur les rives du Lys, comprend neuf stations avec neuf types de roches différentes qu’il est possible d’observer et de toucher ; ces dernières sont également accompagnées de panneaux illustratifs rédigés dans deux langues. Pour plus d’informations, veuillez appeler le Centre d’accueil au numéro suivant +39 0125 832700 ou la Mairie +39 0125 832121 (cette dernière est disponible du lundi au vendredi).
  • visite du moulin et du four du village de Farettaz: le moulin sert désormais uniquement une fonction pédagogique abritant un petit bassin de chargement ; le four, quant à lui, fonctionne parfaitement suite à des travaux de restauration et a conservé les outils employés autrefois. Pour plus d’informations, veuillez appeler le Centre d’accueil au numéro suivant +39 0125 832700 ou la Mairie +39 0125 832121 (cette dernière est disponible du lundi au vendredi).

 
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