Parque nacional Gran Paradiso

El primer parque nacional italiano, habitat alpino de gran riqueza


El primer parque nacional italiano cubre 70.000 hectáreas de territorio de alta montaña, entre los 800 metrosde vaguada y los 4.061 metros del Gran Paradiso.

La historia del parque está vinculada a la protección del íbice alpino, que ya en 1856 el rey Vittorio Emanuele II había salvado de la extinción al declarar estas montañas Real Reserva de Caza; el rey creó también un cuerpo de guardias especializadas e hizo construir una trazado vial para la protección de la fauna y facilitar las excursiones.
En 1920, el rey donó la reserva al Estado italiano, para que crease un parque nacional. Dos años más tarde se fundaba el parque nacional Gran Paradiso.

En los bosques de la vaguada se encuentran alerces, abetos rojos, pinos cembros y abetos blancos. A medida que se asciende, los árboles dan paso primero a los pastos alpinos, ricos de flores en primavera,y sucesivamente a rocas yglaciares.

Entre las extraordinarias flores del parque, recordamos: la Potentilla pensylvanica, que crece en los prados áridos por encima de los 1.300 metros; el Astragalus alopecurus, que se encuentra únicamente en el Valle de Aosta; la Aethionema thomasianum; la Linnaea borealis, pervivencia de la última era glacial todavía presente en los bosques de coníferas; la Paradisea liliastrum, el espléndido lirio blanco que dio nombre al histórico Jardín Paradisia.

En la rica fauna del parque se cuentan infinidad de especies alpinas. En una excursión será difícil no encontrar animales que observar, incluso a poca distancia. El íbice alpino, símbolo del parque, es un animal muy confiado, que a menudo puede verse pastando; los machos (de largos cuernos curvos) viven en pequeños grupos, mientras las hembras (de cuernos más cortos)se quedancon las crías. También es frecuente la gamuza, si bien mucho másesquiva y difícil de observar.

Otro protagonista del parque es la marmota, simpático roedor que excava largas galerías para huirde los peligros y preparar su letargo invernal. Entre las aves, hay rapaces como el águila real, visible cuando sobrevuelasus territorios de caza, e infinidad de pequeños passeriformes. Son adquisiciones recientes: el quebrantahuesos, gran buitre desaparecido desde 1912 y queha vuelto a los Alpes gracias a un proyecto internacional, y el lince, espléndido depredador de pequeño tamaño.

El parque cuenta con tres centros de interpretación, situados respectivamente en las poblaciones de Cogne, Valsavarenche y Rhêmes-Notre-Dame. Los centros ofrecen elementos didácticos que permiten profundizar durante todo el año los diversos aspectos naturalistas de la zona protegida.

 
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