Pierre

La pierre de pays est utilisée pour faire d'assiettes, de pots, de boîtes et de poêle traditionnels

Parmi les pierres de pays du Val d'Aoste, la stéatite est l'une des plus utilisées par les artisans valdôtains.

Il s'agit d'une roche homogène et compacte de couleur verte, que les habitants des Alpes connaissent depuis le néolithique car sa taille est facile et qu'elle peut être travaillée dès son extraction. Pendant des siècles, on a continué à extraire la stéatite des filons de roches vertes.

Dans de nombreux cantons de Suisse et de Lombardie, son exploitation a donné lieu à une industrie d'extraction et de transformation véritablement prospère.

Le nom donné à ce type de pierre particulier "la pierre ollaire" dérive du terme "olla" qui désignait une vasque en terre cuite ou d'une autre matière en forme de cocotte que les romains utilisaient pour cuire et conserver les aliments ou même pour y déposer les cendres.

Au Val d'Aoste, la stéatite, que l'on trouve en Valtournenche, dans la Vallée d'Ayas et dans la Vallée de Champorcher, a eu pendant plusieurs siècles une grande importance car elle était utilisée pour fabriquer différents objets et récipients fabriqués sur des tours à pédale.

Surtout dans la Valtournenche, berceau des tourneurs, les artisans se sont spécialisés dans la fabrication de poêles qui étaient tellement bien décorés qu'à l'avènement du chauffage central de nombreuses familles de la bourgeoisie en possédaient un dans leur salon. De nos jours, la stéatite est taille ou sculptée et elle est utilisée dans la sculpture, dans la fabrication de pots, de boîtes et bien entendu de poêles.

 
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