Chaîne du Mont Rose - Pointe Dufour 4 634 m

Gressoney-La-Trinité


Description du parcours

Le groupe du Mont Rose est le massif montagneux dont la hauteur moyenne est la plus élevée des Alpes.
La cime la plus haute, la Pointe Dufour (4 634 m) est le second sommet des Alpes.
Autour d’elle, se dressent une trentaine de sommets d’une hauteur supérieure à quatre mille mètres le long desquels descendent les glaciers les plus vastes des Alpes, comme le glacier du Gorner, d’une longueur de douze kilomètres.
Sur le versant méridional et oriental, se trouvent plusieurs glaciers de plus petites dimensions. Dans l’ensemble, les glaciers du massif occupent une superficie qui couvre environ 220 kilomètres carrés de territoire.
Les sommets Castor et Pollux sont très célèbres également, vus du nord, ils sont tous deux recouverts uniformément d’une épaisse calotte de glace et se ressemblent beaucoup ; c’est pourquoi on les appellent “Les Gémeaux”. Au contraire, vus du sud, les deux monts dévoilent de grandes différences : le premier rejoint le Lyskamm et les grandes cimes du Mont Rose, atteignant une hauteur de plus de quatre mille mètres. Sur le versant sud-ouest, il révèle un imposant éperon rocheux d’une hauteur de 600 mètres. Le second est plus petit : son altitude dépasse de peu les quatre mille mètres et son air tranquille l’associe, vu du sud, au groupe du Breithorn.
Le massif comprend une longue partie de la crête de la frontière italo-suisse entre le Col de Théodule, jusqu’à l’entrée de la vallée de Valtournenche et le Col du Mont Moro, dans la haute vallée Anzasca. Il constitue la limite de partage des eaux entre la Vallée d’Aoste, le Piémont et le Canton Valais qui se rencontrent à 4 341 mètres d’altitude au sommet du Ludwigshöhe, qui est au sud-est du Col de Lys.
Les vallées principales qui creusent les versants de ces massifs sont au nombre de sept : la vallée de Valtournenche, le Val d’Ayas, la vallée de Gressoney dans la Vallée d’Aoste ; la Valsesia et la vallée Anzasca au Piémont ; les vallées de Zermatt et de Saas en Suisse.

Du Col de Théodule en allant vers l’est, la longue série “des 4 000” est la suivante :
. “Le groupe du Breithorn” – “corne plate” qui culmine à 4 165 mètres du Breithorn occidental ;
. “les Gémeaux Pollux et Castor” respectivement à 4 092 m et 4 228 m ;
. “le Lyskamm” 4527 mètres, crête enneigée célèbre, (la cime la plus élevée du Rosa sur le territoire valdôtain)
. “le Col de Lys” 4 153 mètres, le col alpin le plus spectaculaire de toutes les Alpes.
Après le Col de Lys commence, en-dehors du territoire valdôtain, le Mont Rose et ses quatre sommets principaux, qui se trouvent tous sur la crête entre le Piémont et le Valois :
.”La Pointe Gnifetti” 4 554 mètres, sur laquelle nous trouvons la Cabane de la Reine Marguerite, le refuge le plus haut d’Europe ;
. “La Pointe Zumstein” 4 563 mètres ;
. “La Pointe Dufour” 4 634 mètres ;
. “La Pointe Nordend” 4612 mètres ;

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