Sanctuaire de Notre-Dame des Neiges à Cuney

Nus

Situé à 2656 mètres d’altitude, aux pieds de la Becca del Merlo, Cuney est le plus haut sanctuaire d’Europe. Avant sa construction, le lieu était fréquenté pour la présence d’une source bénite : Les habitants de Saint-Barthélemy et de Nus s’y rendaient pour prier pendant les périodes de grave sécheresse. Une légende raconte que des bergers trouvèrent une statue de la Vierge dans les pâturages de Cuney, l’emmenèrent à Lignan pour l’installer dans l’église mais la statue revint miraculeusement à Cuney, en manifestant ainsi son désir : le lieu du culte devait être construit là-haut. Il fut décidé en 1656 d’y édifier une chapelle qui fut consacrée le 26 juillet 1659 à Notre-Dame des Neiges. Le bâtiment actuel, reconstruit en 1861, a une base rectangle avec une voûte croisée décorée et un abside en demi-cercle. Une peinture est placée au-dessus de l’autel, réalisée en 1825 par le peintre valdotain Curta. Elle représente la Vierge à l’enfant et les saint Hilaire, Bernard, Bartolomé et Eusèbe. Les murs sont couverts d’ex-voto de différents genres, parmi lesquels certaines intéressantes peintures du dix-huitième et dix-neuvième siècle. Citons la remarquable statue de la Vierge à l’enfant, qui date du XVI ou XVIIème siècle, et est peut-être contemporaine de la construction du premier sanctuaire. La fête patronale se déroule le 5 août et, après la messe, un cortège accompagne la croix de procession vers la source voisine où elle est immergée 3 fois.

 
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