Réserve naturelle Côte de Gargantua

Gressan

  • Difficulté:
    E - Randonnée
  • Période conseillée:
    du 01/03 au 31/10
  • Départ:
    Hameau de Clapey (701 m)
  • Arrivée:
    Sommet de la réserve (737 m)
  • Dénivelé:
    170 m
  • longueur:
    1068 m
  • Durée aller:
    0h45
  • Balisage:
    Cammino Balteo
  • Tracés GPS:
    GPX , KML

La “Côte” est une moraine qui se prolonge dans la plaine divisant les villages de Gressan; c’est une réserve naturelle protégée née de dépôts glaciaires caractérisés par un environnement steppique, principalement aride, royaume de nombreuses espèces animales et végétales. C’est un endroit magique, plein de légendes et d’histoires populaires. Si, d’une part, on pense que la moraine est liée à un géant, ce serait l’auriculaire du géant Gargantua enterré par une couverture de débris. D’autres voix veulent plutôt que cet endroit soit créé par les fées comme l’explique le panneau à la base de la moraine.


Description du parcours

En venant d’Aoste, la Côte de Gargantua est visible depuis la route de l’Envers (route reliant les communes du fond de la vallée située sur le côté orographique droit du fleuve Dora Baltea). Au rond-point de Pont-Suaz, prendre à droite la route régionale en direction de Gressan. Les itinéraires qui mènent à la découverte de la réserve partent de différents points, cet itinéraire démarre depuis le hameau Clapey. Du rond-point de la mairie prendre la route qui monte à gauche, continuer environ deux kilomètres et laisser la voiture dans le petit parking (7 places) à droite dans le hameau de Clapey.
Prendre ensuite la route piétonne qui descend vers la gauche à la hauteur du panneau en bois de Clapey, traverser le petit village, suivre le chemin de la réserve qui monte abruptement à droite. Au début du sentier on trouve des panneaux qui racontent l’histoire de la réserve et la légende des fées.
L’ascension de la côté moraine est assez raide, mais très courte et atteint la crête sommitale. Sur la droite, le chemin rejoint un pupitre avec une feuille de marbre sur laquelle est gravée une musique. L’œuvre fait partie du projet “Silence est la voix des fées” placé dans ces lieux par l’artiste Giuliana Cunéaz. En allant à gauche, en marchant sur la crête, on profite d’un vaste panorama sur toute la plaine d’Aoste et les montagnes environnantes, les châteaux de Sarre et Saint-Pierre et on atteint enfin la croix. En continuant, le chemin commence la descente raide vers le hameau de Fontaine. Pour revenir au point de départ, il y a deux possibilités : un chemin au milieu de la moraine et l’autre à la base. Si on prend la première bifurcation à droite, le chemin monte en diagonale vers le pupitre, si au contraire on continu à descendre il y a un panneau jaune avec l’indication du Cammino Balteo . Lorsque on tourne à droite un chemin plat traverse une belle forêt de chênes, de frênes et de pins sylvestres et longe la base de la moraine jusqu’à ce qu’il débouche sur une route goudronnée, suivre la route jusqu’au bout puis emprunter le chemin qui monte abruptement à droite et revenir au point de départ.

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