Aoste

Aosta (580 m),chef-lieu de la région, avec ses 34.000 habitants est la seule véritable ville de la Vallée d’Aoste. Elle s’étale dans une vaste plaine au cœur d’une région alpine entourée d’hautes montagnes, parmi lesquelles on peut citer le Grand Combin et le Mont Vélan à nord, le Mont Emilius et la Becca di Nona à sud et la Tête du Rutor à l’ouest.
La ville s’élève à la confluence de la Doire Baltée et du torrent Buthier et des deux anciennes voies de communication qui menaient en France et en Suisse par le biais des cols alpins du Petit-Saint-Bernard et du Grand-Saint-Bernard, et aujourd’hui par les tunnels du Mont Blanc et du Grand-Saint-Bernard
Il faut également retenir qu’Aoste est un des points de passage de la Via Francigena, l’ancien chemin de pèlerinage qui partait de Canterbury et arrivait à Rome qui, dans le tronçon valdôtain, descend du Grand-Saint-Bernard et continue, le long de la Vallée Centrale, jusqu’à Pont-Saint-Martin.
Les Romains fondèrent la ville en 25 av. J.-C. et l’appelèrent Augusta Praetoria, en l’honneur de l’empereur Octave Auguste.
Connue comme la « Rome des Alpes », Aoste conserve la majorité de l’enceinte fortifiée originelle et une prestigieuse aire archéologique qui s’étale entre la Porta Praetoria, la majestueuse entrée de la ville parfaitement conservée, et le Théâtre Romain qui, avec sa monumentale façade, représente un des meilleurs témoignages de l’époque.
La visite se révèle très agréable si faite en se baladant par les ruelles piétonnes et la centrale Piazza Chanoux. Il s’agit, en effet, d’une promenade sous le signe du shopping, des spécialités énogastronomiques à essayer dans les nombreux restaurants, bars et caves à dégustations du centre ou bien en assistant à des évènements et à des activités organisées.
Aoste représente le point de départ idéal pour se déplacer dans toute la région, tout en profitant des multiples opportunités sportives et d’amusement qu’elle offre pendant toute l’année. La télécabine à quelques pas de la gare des trains relie en 17 minutes seulement le fond de la vallée à la panoramique station de Pila (1.800 m), un des principaux domaines skiables de la région et merveilleuse destination pour le tourisme d’été avec ses superbes randonnées ou ses frissonnantes en VTT downhill et freeride.

À VOIR
● D’exceptionnelles ruines romaines sont encore bien conservées, ainsi que des chefs-d’œuvre d’époque médiévale qui contiennent des œuvres d’art prestigieuses. Absolument à ne pas manquer :
L’iconique Arc d’Auguste et la Porta Praetoria, une des portes le mieux conservées de l’époque romaine.
Le Théâtre romain, qui aujourd’hui accueille des évènements et des spectacles en plein air et le Cryptoportique du forum romain, un édifice souterrain d’époque romaine qui émerveille pour son ambiance.
La Cathédrale et la Collegiata de Saint Ours, qui possèdent des œuvres d’art du Moyen-Age, telles que les fresques du Xie siècle, les pavements de mosaïque, le chœur en bois. Dans la Cathédrale on peut également visiter le musée du trésor, tandis qu’à Saint-Ours le merveilleux cloître avec ses chapiteaux sculptés est un vrai incontournable.
La Basilique paléochrétienne de Saint Laurent, bâtie pour accueillir les premiers évêques d’Aoste, se trouve sous l’église désacralisée de Saint Laurent, aujourd’hui siège d’expositions d’art.
● Le MAR – Musée Archéologique Régional, un palais néoclassique qui accueille des collections archéologiques et d’importantes expositions d’art temporaires.
●Le site mégalithique de Saint-Martin de Corléans, site archéologique parmi les plus intéressants en Europe.

NATURE ET SPORT
Aoste est le choix idéal pour une vacance itinérante à la découverte des merveilleuses attractions naturelles et sportives qui offre la région. Près de la ville, on peut signaler plusieurs itinéraires à pied pour rejoindre en quelques minutes des parcs et des vues panoramiques, tels que la Réserve naturelle Tsatelet « Quota BP » qui domine la plaine d’Aoste.
Les mordus du vélo peuvent partir du terrain de sport de la ville en région Tzamberlet et rejoindre aisément la piste cyclable qui, tout en s’étalant le long des rives de la Doire Baltée, rejoint les communes environnantes de la « Plaine ».

FÊTES ET TRADITIONS
● La millénaire Foire de Saint-Ours se déroule chaque année le 30 et 31 janvier dans le centre d’Aoste, où plus de 1000 artisans venant de la région entière exposent leurs œuvres traditionnelles. La fête culmine avec la Veillà, la veille dans la nuit entre le 30 et le 31, pendant laquelle les voies du chef-lieu sont illuminées pendant toute la nuit et pleines jusqu’à l’aube.
● La Foire d’Été est la version estivale de la Foire de Saint-Ours et permet aux touristes et aux visiteurs d’admirer la production artisanale locale de plus de 500 artisans.
● La Finale du Concours Régional des Batailles de Reines qui se déroule tous les ans au mois d’octobre et accueille dans l’arène de la Croix Noire la dernière « bataille » des vaches valdôtaines, ce qui attire un grand public.
● Le Marché Vert Noël, le traditionnel marché de Noël qui de fin novembre au 6 janvier transforme un coin de la ville dans un véritable village alpin riche en productions artisanales, décorations de Noël et produits énogastronomiques, dans le charmant décor du Théâtre Romain.

POUR LES PLUS PETITS
En plus des nombreux parcs de jeu dans les différentes aires de la ville, on signale le Parc Saumont le long du torrent Buthier, à quelques kilomètres du chef-lieu, que l’on peut parcourir à pied ou à vélo. Le parc se trouve en pleine nature, entre petits lacs, une piste cyclable et piétonne et une aire de jeux équipée pour les enfants.
À côté de la piscine couverte, en été on peut passer une belle journée à la piscine régionale en plein air d’Aoste. Entourée d’un vaste parc, elle possède une petite piscine avec toboggan aquatique, gargouilles et jets d’eau, ainsi qu’une vasque circulaire pour les plus petits.
À quelques mètres seulement, la patinoire offre la possibilité aux familles de s’amuser les patins à glace.
La section enfants de la Bibliothèque Régionale d’Aoste mérite une visite: il s’agit d’une accueillante aire lumineuse et colorée dédiée aux enfants et aux jeunes de moins de 14 ans où l’on peut trouver des lectures, des vidéos et audios pour tous les âges, des activités d’animation et des espaces de jeux pour les plus petits.

IDENTIKIT
Habitants: 34.000
Altitude: 580 m
Comment s’y rendre avec les transports publics: Aoste est joignable de Pont-Saint-Martin en bus ou en train et de Courmayeur en bus. Les horaires des bus peuvent être consultés sur le site web de la compagnie SAVDA. Les horaires des trains peuvent être consultés sur le site web de la compagnie Trenitalia.

 
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