Aosta

Aosta (580 m), capoluogo della regione, con i suoi 34.000 abitanti è l’unica città della Valle d’Aosta. Si estende in un’ampia pianura al centro della regione alpina, circondata da alte montagne tra cui il Grand Combin e il Mont Vélan a nord, il Mont Emilius e la Becca di Nona a sud e la Testa del Rutor a ovest.
La città è sorta alla confluenza del fiume Dora Baltea con il torrente Buthier e delle due storiche vie di comunicazione che conducevano in Francia e in Svizzera attraverso i valichi alpini del Piccolo San Bernardo e del Gran San Bernardo, e oggi anche tramite i trafori del Monte Bianco e del Gran San Bernardo.
Va ricordato inoltre che Aosta è punto di transito della Via Francigena, l’antica via di pellegrinaggio da Canterbury a Roma che, nel tratto valdostano, scende dal Gran San Bernardo e prosegue, lungo la valle centrale, fino a Pont-Saint-Martin.

I Romani fondarono la città nel 25 a.C., chiamandola Augusta Praetoria in onore dell’imperatore Ottaviano Augusto.
Nota come la Roma delle Alpi, Aosta conserva gran parte della cinta muraria originaria e una prestigiosa area archeologica compresa tra la Porta Praetoria, maestoso ingresso alla città perfettamente conservato, ed il Teatro romano che, con la sua monumentale facciata, rappresenta una delle più significative testimonianze dell’epoca.
La visita si rivela particolarmente gradevole se condotta girovagando tra le animate vie pedonali e la centrale Piazza Chanoux, all’insegna dello shopping, delle specialità gastronomiche, da gustare nei numerosi ristoranti, bar ed enoteche del centro o assistendo ad eventi e attività organizzate.
Aosta rappresenta il punto di partenza ideale per muoversi in tutta la regione, cogliendo le varie opportunità sportive e di intrattenimento che essa offre sia d’estate che d’inverno. La telecabina a due passi dalla stazione ferroviaria collega in soli 17 minuti il fondovalle alla panoramica Pila (1.800 m), uno dei comprensori sciistici più noti e meta estiva per piacevoli passeggiate o spericolate discese con le bici da downhill e freeride.

COSA VEDERE
● Eccezionali vestigia romane sono ancora ben conservate, così come capolavori medievali che racchiudono opere d’arte di prestigio. Assolutamente da non perdere sono:
L’iconico Arco d’Augusto e la Porta Praetoria, una delle porte meglio conservate del mondo romano.
Il Teatro romano, sede oggi di eventi e spettacoli all’aperto e il Criptoportico forense, un edificio sotterraneo romano che stupisce per la sua atmosfera.
La Cattedrale e la Collegiata di Sant’Orso che racchiudono opere d’arte del Medioevo come gli affreschi dell’XI secolo nel sottotetto, i mosaici pavimentali, il coro ligneo. In Cattedrale si può inoltre visitare il museo del tesoro, mentre a Sant’Orso è imperdibile il meraviglioso chiostro con i suoi capitelli scolpiti.
La Basilica paleocristiana di San Lorenzo, costruita per ospitare le sepolture dei primi vescovi aostani, sorge sotto la Chiesa sconsacrata di San Lorenzo, sede di mostre d’arte.
● Il MAR – Museo Archeologico Regionale, palazzo neoclassico che ospita le sue collezioni archeologiche e importanti mostre d’arte temporanee.
L’area megalitica di Saint-Martin de Corléans, sito archeologico tra i più interessanti in Europa.

NATURA E SPORT
Aosta è la scelta ideale per una vacanza itinerante alla scoperta delle straordinarie attrattive naturali e sportive che la regione offre. Nelle immediate vicinanze della città, vengono segnalati numerosi itinerari a piedi per raggiungere in pochi minuti aree verdi e panoramiche, come la Riserva naturale Tsatelet o “Quota BP” che domina su una collina la piana di Aosta.
Per gli amanti della bicicletta, dall’area sportiva della città in Regione Tzamberlet, è possibile collegarsi velocemente alla pista ciclabile che, percorrendo la cintura di Aosta lungo le sponde della Dora Baltea, raggiunge i vicini Comuni della “Plaine”.

FESTA E TRADIZIONE
● La millenaria Fiera di Sant’Orso si tiene ogni anno il 30 e 31 gennaio nelle vie del centro di Aosta, dove più di 1000 artigiani di tutta la regione espongono le loro opere tradizionali. La festa culmina nella Veillà, la veglia nella notte fra il 30 e il 31, che vede le vie del centro cittadino illuminate e piene di gente fino all’alba.
● La Foire d’Eté è la versione estiva della Fiera e permette a turisti e visitatori di ammirare la produzione artigianale locale di oltre 500 artigiani.
● La Finale del Concours Régional des Batailles de Reines che ogni anno ad ottobre vede nell’arena aostana della Croix Noire l’ultimo “combattimento” delle mucche valdostane, richiamando una grande partecipazione di pubblico.
● Il Marché Vert Noël, tradizionale mercatino di Natale che da fine novembre al 6 gennaio trasforma un angolo della città in un villaggio alpino ricco di produzioni artigianali, addobbi natalizi e prodotti eno-gastronomici, nell’incantevole cornice del Teatro Romano.

PER I PIU PICCOLI
Oltre ai numerosi parchi gioco presenti in diverse zone della città, segnaliamo il Parco Saumont lungo il torrente Buthier a pochi chilometri dal centro, percorribili a piedi o in bicicletta. Il parco è immerso nel verde, tra laghetti, pista ciclabile e pedonale e area gioco attrezzata per bambini.
Accanto alla piscina coperta, durante l’estate è possibile trascorrere una divertente giornata alla piscina regionale scoperta di Aosta. Circondata da ampio spazio verde, ospita una vasca piccola con acquascivolo, doccioni e geyser e una vasca ludica circolare dedicata ai più piccini.
A poca distanza, il palaghiaccio offre la possibilità alle famiglie di divertirsi con il pattinaggio su ghiaccio.
Merita una visita la sezione ragazzi della Biblioteca Regionale di Aosta: un’accogliente area luminosa e colorata dedicata ai bambini e ragazzi minori di 14 anni dove trovare letture, video ed audio adatti ad ogni età, attività di animazione e spazi gioco per i più piccoli.

IDENTIKIT
Abitanti: 34.000
Altitudine: 580 m
Come arrivare coi mezzi pubblici: Aosta è raggiungibile da Pont-Saint-Martin in autobus o in treno e da Courmayeur in autobus. Gli orari degli autobus sono consultabili sul sito web della compagnia SAVDA. Gli orari del treno sono consultabili sul sito web della compagnia Trenitalia

 
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