Saint-Nicolas

Saint-Nicolas est situé dans une grande plaine ensoleillée à 1200 mètres d’altitude et à seulement 15 km de la ville d’Aoste. Couché sur un balcon suspendu sur la vallée centrale, le village offre un merveilleux panorama du Mont Emilius au Rutor. Sa position favorable avait permis les premiers établissements humains depuis la période néolithique. Du Moyen Âge jusqu’au début du XVIIIe siècle, Saint-Nicolas fait partie de la seigneurie de Châtel Argent (Villeneuve). Ici naquit l’abbé Jean Baptiste Cerlogne, poète dialectal et spécialiste du patois valdôtain, à qui est dédié un musée concernant sa vie et ses oeuvres.

A VOIR
● Le Musée Cerlogne, situé à côté de la paroisse, accueille des œuvres et des objets personnels du poète valdôtain et d’autres écrivains dialectaux du passé.
● Le centre d’études René Willien, né pour protéger et diffuser le patois (dialecte franco-provençale), dispose d’une riche bibliothèque, témoignage de la civilisation alpine et accueille des congrès à caractère ethnographique et linguistique.
● Le Musée Gerbore à Lyveroulaz, à l’intérieur du bâtiment historique Maison de la Tôr, abrite une cinquantaine de machines agricoles des années ‘50.
● Le village de Vens, lieu charmant à 1734 mètres d’altitude, où se perdre dans les ruelles, les bâtiments récupérés et les anciennes maisons rurales.

NATURE ET SPORTS
Le Bois de la Tour, forêt qui abrite une zone équipée pour pique-nique et un parcours accessible aux aveugles, avec des informations en Braille, offre beaucoup de belles promenades. Intéressants d’un point de vu géomorphologique, les calanques, caractéristiques et imposantes érosions, sont visibles en parcourant divers itinéraires à pied ou à vélo. Pour des excursions plus exigeantes la combe de Vertosan, où le trekking et le VTT trouvent leur environnement idéal, est facilement accessible depuis Saint-Nicolas.
En hiver, les plus sportifs peuvent s’entraîner sur les pistes de ski de fond qui serpentent près du chef-lieu à travers des forêts et des champs ensoleillés, éclairés même la nuit pour 3 km. En montant aux 1800 mètres jusqu’à Vétan, on peut trouver des parcours pour les raquettes et des itinéraires pour le ski de randonnées.

FÊTES ET TRADITIONS
La Dezarpe de Vertosan, c’est à dire la descente de tous les troupeaux à la fin de l’été des alpages de haute altitude du vallon de Vertosan (Avise), Vétan (Saint-Pierre) et du territoire de Saint Nicolas. Un jour de fête où les animaux et les bergers défilent le long des rues du pays, où ils s’arrêtent pour un déjeuner en compagnie.

POUR LES ENFANTS
Une amusante aire de jeux est située dans le chef-lieu (localité Fossaz), auprès de la zone sportive du village, à proximité de bars et restaurants.

IDENTIKIT
Habitants: 320
Altitude : 1200 m
●*Comment arriver avec les transports publics*: Saint-Nicolas est accessible depuis Aoste en bus avec la ligne “Aosta-St.-Nicolas-Cerellaz”. Les horaires sont disponibles sur le site de la compagnie SAVDA.

 
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