Rock glacier y barranco del Fond

Rhêmes-Notre-Dame


Descripción del recorrido

La cabeza de Val de Rhêmes presenta, en una porción de territorio relativamente estrecha, una serie de motivos de interés geológico y geomorfológico de excepcional valor: un paisaje dolomítico único en todo Valle de Aosta, testimonio de la actividad de los glaciares cuaternarios asociado a formas de la esfera periglacial y un espectacular barranco marcado por el torrente Dora de Rhêmes, situado poco más arriba del refugio Benevolo.

En la cabeza de Val de Rhêmes se abre un escenario caracterizado por un ambiente calcáreo-dolomítico único en todo Valle de Aosta, que hace de fondo a elementos geomorfológicos pertenecientes a la esfera periglacial, al glaciarismo reciente y pasado, y a la erosión del agua. Entre estas formas, dos suscitan particular interés: el rock glacier y barranco del Fond.
El rock glacier, literalmente “glaciar de piedra”, es la forma más evidente de la esfera periglacial y se presenta como una amplia colada detrítica al este del refugio Benevolo, sobre la ladera occidental de Punta Paletta. La peculiaridad de este glaciar de piedra está ligada a una morena en la parte frontal, perteneciente a las fases finales de las glaciaciones cuaternarias, es decir, entre 18.000 y 11.500 años atrás.
El barranco del Fond constituye un espléndido ejemplo de erosión fluvial. Su valor paisajístico se debe al tipo de roca que lo constituye, vale decir, a los afloramientos de depósitos de mar poco profundo presentes en la región. Este sector, que en parte se encuentra dentro de los confines del Parque Nacional del Gran Paradiso, resulta, pues, particularmente rico desde el punto de vista geológico-geomorfológico y ofrece innumerables ocasiones para tocar con la mano los distintos aspectos de la fascinante historia de la Tierra.

Cómo llegar
Proviniendo de Aosta, desde la carretera estatal S.S. 26, después del pueblo de Villeneuve, entrar en la bifurcación a Val de Rhêmes; recorrer todo el valle (unos 20 km) hasta Thumel, pasando Rhêmes-Notre-Dame. Dejar el automóvil en el amplio aparcamiento situado poco antes del final de la carretera asfaltada y desde allí continuar a pie. Seguir las indicaciones del itinerario de visita al geositio.

NOTAS TÉCNICAS:
Altitud: 1879 m – 2650 m s.n.m.
Duración total de la visita: 1 día
Período recomendado: verano, otoño.
Tiempo:
loc. Thumel – refugio Benevolo: 1 h 30 minutos.
refugio Benevolo – rock glacier: 45 minutos
refugio Benevolo – barranco del Fond: 40 minutos
refugio Benevolo – rock glacier – barranco del Fond: 1 h 30’

Se ha calculado sólo el tiempo de recorrido hasta los geositios, no el tiempo dedicado a la observación.

Recorrido

Desde Thumel, después de dejar el automóvil, avanzar por la carretera asfaltada unos 200 m y luego por el itinerario al refugio Benevolo. Desde el refugio Benevolo es posible articular el recorrido según el tipo de visita que se desee emprender. En efecto, existe la posibilidad de visitar sólo el rock glacier, sólo el barranco, o bien ambos. Para acceder al rock glacier desde el refugio, ir a la ladera de la derecha orográfica hacia las puntas Lavassey y Paletta siguiendo el tramo inicial del recorrido 13 B (indicaciones colocadas sobre un macizo, al paso Basei y al paso Nivoletta) hasta Tramail de Basei, donde el sendero se bifurca. Seguir el itinerario que sube escarpadamente; superado este tramo, continuar unos 50 m por la planicie y abandonar el sendero; seguir derecho unos 5 minutos por las laderas herbosas hasta llegar al frente del rock glacier. Allí comienza el recorrido de observación del geositio, donde hay dos puntos preferenciales: uno en la cumbre inmediatamente al norte del rock glacier; el otro en la cumbre noroeste, con vista a la pequeña planicie que se ha formado entre la morena y el rock glacier. Para continuar y visitar el barranco del Fond hay dos posibilidades. Si no se cruza el rock glacier, conviene volver al Tramail de Basei y desde allí retomar el sendero 13 B, que sigue la vaguada glacial original. Si se cruza el rock glacier, bajar por las laderas herbosas en dirección a la quebrada. El punto de observación del barranco está constituido por un afloramiento rocoso tabular sobre la margen derecha de la quebrada. Si se desea apreciar el rock glacier en su totalidad, es posible recorrer el sendero que conduce al lago Golettaz, sobre la ladera opuesta.

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